惟存教育--探究学习 回到首页 回到主页

教室里的变革--探究性学习

之五:死亡森林

作者:赵光平 zguangping@21cn.com


之一:水蒸气在天上
之二:白鼠不是贼
之三:探究浪费时间
之四:落叶之谜

之五:死亡森林
之六:信不信由你,学生是科学家!
之七:脱险奇招
之八:培养一代机器
之九:不问不管
之十:只问不管
之十一:老师不是学生的“领导”

5、死亡森林

  隔着太平洋,
  与日本遥遥相对的是美国的华盛顿州,
  其位于太平洋的东北海岸。

  1986年的一天,两个美国游人驱车来到这里。
  “教授,到了!”年青的助手停下车。
  往海边一看,教授惊呆了。
  全是死亡森林,有几十公里长。
  枯死腐烂的树干,有的立着,有的横七竖八躺着,
  里面什么也没有!
  只有潮湿的海风徐徐穿行。

  “怎么死的?”半天,教授才低声问道。
  “没有人知道。”
  “走,进去看看。”教授抬腿就往里走,助手只好跟上。
  “我想,这片森林死亡有三种可能。”路上教授说:
  “一是附近的火上喷发,引起森林火灾;
  二是森林病虫害;
  三是在海边,可能与咸咸的海水有关。”

  当到里面时,发现树干没有烧过的痕迹,也没有找到火山灰。第一种可能性排除了。
  仔细检查,也没有发现虫害的迹象。
  “看来,死因不同寻常!”教授开始有点兴奋。
  助手又介绍道:“离这里约五十公里的海边,也有大片死亡森林。”
  “马上去那里!”教授急迫地说。

  当看到两片死亡森林很相似时,教授提出一个问题:“它们是同时死亡的吗?”
  “不大可能,你看,这里的小树枝全腐烂了。”
  “这样判断,不可靠。”教授说,“如果两地的温度和湿度不同,树木腐烂的快慢就不同。”
  “这样说,没办法判断了。”助手叹气道。
  “有”教授说,“树木一死,它里面的碳-14,因核衰变,含量会逐年减少。从减少量的大小,可推算出死亡的年限。”
  “核衰变的快慢不受外界影响?”
  “对”教授说。

  他们采集了样品,结束旅行,回到了研究所。
  碳-14分析表明,两片森林是同时死亡的。
  这结果令教授振奋:“这么长的海岸上,为什么有大片森林同时死亡?可能是附近海里发生了地震。”
  “有这种可能吗?”助手怀疑地问。
  “有”教授说,“1964年,也是在太平洋东北海岸,靠近阿拉斯加州的海里,发生了一次大地震,造成海岸下沉,数平方公里的森林淹到海水中,死掉了。”
  “你的意思是,这里也曾发生地震,导致树木淹在海水里?”
  “对”
  “但死亡森林不在海里啊?”
  “过去在海里,后来地壳运动,又升出海面,变成现在的样子。”教授解释道。

  带着助手,教授又深入死亡森林考察,但没有获得新的证据。
  只见内陆有一条河,流经死亡森林后,注入了大海。
  正枯水季节,河水很小。教授和助手,沿着河底,走向了内陆。
  已远离了海岸。
  要不是下面这件事,他们这次就白跑了。
  一群工人正在河底挖两个大坑,以便建桥。
  往坑里一看,教授看到河底的沉积物是分层的,中间一层是白色沙子,上下两层则是黑黑的泥土。
  “走吧,教授,这些泥沙,有什么好看!”助手说。
  教授仍没有动,边检查泥沙边问:“从哪里来的?”
  “从内陆冲来的吧。”助手说。
  “黑土是从内陆冲来的,但这层沙子呢?”
  “当然也是内陆。”
  “不”教授叫道,“它是大海里的沙子,是从大海里冲来的。”
  “怎么可能!这不是海岸。”助手断然地说。
  教授说:“那次大地震,引起了巨大的海啸。”
  “几层楼高的巨浪,一浪接一浪冲击着海岸,并沿着河道不断推进,海里的沙子就带到这里。”  教授补充说。
  “这只是想象!”
  “不”教授指着沙层中化石说:“这就是证据!这种生物是海洋特有的。”

  看来,发生过一次大地震,是确定无疑的了。
  可助手不这样认为。
  他想,若真的大震发生,海岸崩塌,
  那岸边不远的城镇能安然无恙吗?房屋肯定倒塌;就算没倒,也会被随之而来的海啸而卷走。
  这应是重大事件,但查遍了这个州的史料,为何均没有记载?

  教授自有解答:
  碳-14放射性测定表明,树木死于300前。
  即是说,地震约发生在1700年。
  那时,这个地方还没有欧洲移民定居。

  教授把上述猜想和所发现证据,写成论文发表了。
  两年后,一个日本地质学家寄来一封信。
  信中说,他查阅了日本历史上对潮汐的记录,发现1700年1月17日,日本岛受到一次巨大的海啸袭击。

  这次海啸就是教授所说的那次地震引起的。
  “真没有想到,它这么大,远在太平洋一端的日本也受到了冲击。”教授说。
  “冲击得太好啦,为我们留下了最有力的证据!”助手凑趣道。
  “对”教授笑着赞同。

  “附近海里可能有一条断裂带。”助手猜测。
  “对,有地震带。”紧接着教授推理说:“发生地震,那就不是一次了,而是多次!”
  检查海边的沉积物,找到了更古老的死亡树林和沙层,证实了教授的推测。

  “回想起来,真不可思议,四年前,假期中的偶然一次旅游,导致了这顶研究。”助手感叹道。
  “证明这里发生过地震,又有什么意义?”助手终于问了这个早就想问的问题。
  “怎么会没有呢?”教授说,“我们的研究提醒人们,这里的大地将会晃动,房屋将会倒塌。”
  “新建房子时,要考虑到防震?”
  “对!”教授点头。

  研究确实引起了政府的重视,当地的建筑法修改了,建筑物的防震要求也提高了。

  在这之前,谁能想象得到,
  对这片死亡森林的探究,会带来这么一个结果;
  而且这个结果对当地每一个人的将来都有影响!

 

http://www.being.org.cn/inquiry/iq05.htm
发布时间:2002.03.23

回到首页 回到主页

关于我们 | 版权说明 | 教育网志 | 联系编辑
Copyright © Being Lab. Some Rights Reserved
版权所有 惟存教育实验室