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旧瓶子,旧酒,新标签

——从两节多媒体英语公开课谈起


作者:钟影雪

外语教育的技术新风
  目前的教育改革无疑是十分强调与新技术的融合。像其他学科一样,热心的外语教师对新技术表现出极大的关注。他们认为新技术的应用可以解决外语教学所面临的许多问题,能够增大语言输入的强度,提高语言能力和使语言的学习更有趣并把这种新型的外语课称之为“多媒体外语课”。外语老师在课余积极地参加学校开设计算机技能培训课学习使用POWERPOINT,AUTHORWARE或FLASH制作课件和举行“多媒体外语公开课”。
  这一股多媒体之风引起了我们的许多思考:“多媒体外语课”与传统的外语有什么不同呢?新技术在外语课中扮演一个什么样的角色呢? 在与新技术结合的过程之中外语教师是否发展出一套更有效的教学模式呢?要回答这些问题最好的途径就是走进“多媒体外语课”的课堂,观察一下真实的课堂操作是怎样的。
  在开展进一步讨论之前,我们先来看看两节外语公开课。第一个课堂是在一个省会城市的省一级中学的初二级。第二个课堂是在一个沿海中等城市的电化教育的试点小学。以下这些对课堂活动的描述仅仅是为我们了解教师在课堂使用新技术的实践活动提供有效的数据,并不是对老师课堂表现的批评。
 
多媒体公开课快镜
  课堂一
  时间是2001 年的二月一天,在这间省一级中学内,一切都是那么的平静,与平常任何一个工作日都没有什么两样。只不过今天的多媒体电教室好像就显得比较的热闹了:这个学期的第一节英语多媒体电脑公开课就在这进行。这是一个阶梯教室,前面是老师的控制台,上面悬挂着白幕,右上角还有一部25寸的电视机。将要进行的是一节初二的阅读课。课文是大发明家爱迪生小时候的故事。
  铃声一响,学生起立。师生问候过,课就这样开始了。第一步是复习:检验一下学生是否能够记起一些发明的名称。老师使用MS PowerPoint将一张张精美的照片就显现在学生的眼前。借助图片的帮助学生脱口说出单词。接着画片换成各种发明的卡通图案,学生被邀请到前面描述他们最喜爱的发明(这看来是前一节课留下的功课,学生都是有备而来的,个别还拿这一个小练习本,照本宣科。)
  第二步是展示新的内容。画面换成爱迪生的一个个伟大的发明,老师让学生猜是谁的发明。然后老师简单的介绍爱迪生的生平。
  第三步是整节课的主体:阅读。 学生首先通过预读并完成练习册中的练习掌握有关单词。接着边听边看(图片和声音都加插到PowerPoint中)了解课文并回答几个主要问题。然后学生再把故事读一次并独立完成课后练习中的问题,接着全体一起对答案。最后老师通过电脑展示事先置入到PowerPoint课件中的语言难点分析片段,讲授有关的用法,并要求学生做一些填空造句的练习(中译英)。
  第四步是巩固。老师在电子幻灯片中键入判断题,学生边读题边判断句子的对错。接着学生分成小组讨论为什么爱迪生能成为伟大的发明家。
  第五步是扩展练习和课后作业。学生通过课后浏览老师提供的有关爱迪生的网页,回答布置的问题。另外学生还需利用练习册中的提示课后练习复述课文。
  图一: 课堂一的教学流程图

  课堂二
  这个小学的课室与我们刚才描述的也极其相像。老师的讲台也是通过技术改造过的,通过遥控键盘可以与总控室的电脑,录象接通播放上课内容。这节课教学内容是“On the Farm”,分四个环节进行。
  第一个环节是热身活动。学生起立唱英文歌“The Good Morning Song”。
  第二个环节是学习新课。电脑屏幕上出现一个农场并拌有 “Old Macdonal Has a Farm”的歌曲。老师说:“今天,我带大家到农场来,为大家介绍几位新动物朋友。”然后板书课题:Unit Thirteen On the Farm。 接着老师让学生看屏幕找出学过的动物并与同桌一问一答,复习句型和单词(What’s this? It’s a…)。接下来借助多媒体的演示,老师让学生边看动画图象,边听录音,边模仿新单词的读音。还用开火车的形式进行快速的大规模的语音训。为了巩固新学的单词老师还组织学生玩听指令,辨动物,听单词画动物,唱英语歌的游戏。
  第三个环节是学习句型。学习的句型是:This is…和Is ths…? 这是整节课的难点,学生先打开书本跟录音朗读多次,掌握语音语调。然后做连词成句的练习,这是以比赛的形式进行的。 第四个环节是综合训练和归纳小结。学生先做一些笔头练习,如填入单词所缺的字母,完成句子等。这些都是通过PowerPoint制作的课件呈现在电视屏幕上的。然后利用课文的对话做指引,转换单词,编自己的对话。最后老师小结:“本节课,我们与六种动物成了好朋友,我们学会了它们的名字。现在我们不得不和它们说再见了,下节课我们再到农场上跟他们玩好吗?
  图二:课堂二的教学流程图

  这两节可以说是非常具代表性的电脑多媒体外语公开课。从两幅流程图可以看出它们一般有比较固定的模式:复习,展现新课,练习,巩固最后是布置作业。在中学的课堂上是阅读—问答加语言分析。小学的课堂是背单词句型加歌曲游戏。从中我们也能看到十年来推广交际语言教学的一些成果: 在中学的课堂中,老师基本上都用英语,只是在一些难的单词和语言点稍作解析,纯粹的机械性的操练基本没有了。即使是小学的课堂,操练也是在对话中在情景中进行的。老师满堂灌语法的现象没有了,小组活动学生间的交流增多了。由于运用了新技术老师板书变得更有趣更能吸引学生的注意力,而且板书的容量更大,再利用率也高。在我们的采访中学生也表示多媒体板书比起传统的板书是更有趣了。问题是课堂教学的改革是否仅仅限于板书的改革呢?这场多媒体的运动还带来什么其他的变化呢?
 
旧瓶子?旧酒?
  当再次研究所收集到的数据材料,我们就不难发现这种新型教学模式无论是从教学思维,课堂组织,学习内容,活动设计等与前多媒体时代的课堂并没有多大的不同。这不禁使人联想到“旧瓶,新酒”现象。不过这次连新酒都不是仅仅是在瓶子外面贴了一个新标签,起了一个新名字而已了。 
 
课堂结构
  首先,课室终归是课室,它的结构就决定了在此进行的活动形式。老师还是站在课室前面的中央。学生还是整齐划一的坐成排和列。电脑和它的其他附属品也是被安置于课室前。当一个班里只有一台电脑的时候,在整个教学过程中电脑及它的一个附属品白幕或LCD仅是黑板和投影仪的高级替代品。另一方面,多媒体课件的使用是学生的注意力更集中到课室的前方,进一步加强老师作为知识传播者的权威地位。屏幕上所显示的上课步骤只是老师作为课堂的总导演对学生行为的指示。 多媒体的使用也许会使这些指令显得人化一些,但不能改变传统的课堂结构,建立新型的教与学的关系,在某种程度上反二是进一步强调了老师的权威地位。无怪乎,Seymore Papert (1993)说十九世纪的时间旅行者走入现代的课堂,只需看一眼就知道自己身处何方。
 
教师角色
  调用电脑,使用Powerpoint,知识的输入量更大,画面更多姿多彩。课件稍做修改就可以反复使用。这种高级板书确实是比传统的板书更胜一筹。但从上面的流程图我们不难看出整个课堂与前多媒体时代还是一样以教师为中心。在这种课堂借助多媒体的帮助使老师是主导的作用发挥得更加淋漓尽致。他们是知识的来源和传播知识的总导演:选择,传播有关的信息,演示相关的技能。通过教授,提问,纠正学生错误,提供正确的练习答案把全班严格地控制起来。学生只有跟着老师,一步一步完成老师所定的学习目标。老师的主导作用是充分体现了,但学生的主体意识并没得到加强。
 
课堂活动
  布垆坶(1956)曾将教学目标分为六个层次:知识,理解,运用,分析,综合和评价。综观我们的课堂活动我们不难发现,活动的设计也是以记忆型和被动重复型为主。创造性的活动不多。课堂上学生重复描述,看书阅读,复习练习的多,但观察思考,质疑争辩,实际操作的少。注重的是事实,追求的是准确性。活动也因过多地强调封闭性和终结性而限制和剥夺了学生的创造性。也就是说大量的活动还只是停留在知识的获得,和低端的理解活动中,应用分析的少,更不用说综合和评价了。随着科技的进步,社会的发展,语言也不仅仅是一种工具了,它更是一种思维。(王旭东,1999)外语教学要培养的不是使用工具的人,而是使学生掌握多一种思维方式,成为独立的,思辩型的人才。所以在设计活动时我们除了注重一些知识型的活动外还要加大其他一些培养高端思维的,跨学科的活动。让学生在充满创意的环境中提高听说读写的水平,学习新的文化和思维方式。
 
教材
  教材陈旧,缺乏吸引力也成为了课堂改革的桎梏。虽然是与朗文出版社联合出版的, 但与郎文的其他课本相比就逊色得多了。由国家开发一套全国统一的教材也许也是计划经济下的一种产物吧,很容易会吃力不讨好。打破全国上下学一本教材的局面,开放教材市场,让更多的出版商加入到竞争中,以便使更多更好的教材大量涌现。也给老师更大的余地选择教材甚至是自己编写教材。这才是改革的根本所在。
 
总结
  一场彻底的教学改革不能仅仅是把电脑等现代教学技术塞进原有的课堂教学形式中,以此来替代某些传统的教学元素。即便给这种课堂扣上一个技术化的名字也不能改变起旧瓶旧酒的性质。我们相信像它给生活的其他方面革命性的影响一样,新技术也确实会给外语教师提供更多的革新的可能性。新技术并不仅仅是去是去适应已有的课堂,而是重组课堂,形成新的课堂秩序,其中包括角色,关系,活动形式,课室空间设计的改变。要迎接这一挑战,外语教师应该开放思路,把目光放远,寻求最有效的,最适合的途径帮助学生独立地,思辩性地学习,使他们成为信息时代的具有竞争力的人才。
 
参考资料:
王旭东 (1999)
现代英语教学理念之反思  惟存教育 www.being.org.cn/unique/engtr.htm
Xiao Qing Liao (2001) 
    How communicative Language Teaching Became Acceptable in Secondary Schools in China     www.aitech.ac.jp/~iteslj?Articles/Liao-CLTTinChina.html
Bloom,B. (Ed.). Taxonomy of Educational Objectives. Handbook 1: Cognitive Domain.
     New York: David Mckay Co. 1956.
Seymour Papert. The children's machine : rethinking school in the age of the computer New York,
     NY : BasicBooks, 1993.

http://www.being.org.cn/theory/oldandnew.htm

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