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我们还需要哪些新的群件应用?


上海交通大学
  

  计算机网络技术的发展使人们可以突破时空限制,通过计算机更自由、更有效地交换观点,协调工作。互联网的出现代表着计算机开始渗透入普通人的生活,标志着人类进入信息时代。它具有不同于以往任何技术的特征,它的对象是人类自身信息的共享和交流。理论上它可以构建一个人类共有的信息库,而且信息不会因复制和传播而消亡。它有可能会改变人们思考和生活的方式,甚至可能会改变整个人类进化的模式。其中,计算机协作技术(CSCW)和群件技术(GW)将扮演十分重要的角色。我很赞赏有一种群件的定义:一个共同进化的人类工具系统。然而现实和理想的差距还很大:个人能使用的带宽还很窄,信息的交流还远不是双向的,还不存在一种机制帮助个人通过互联网进化他的知识系统,并将他个人的创新加入到人类知识库中去。技术的发展正是由需求支撑和驱动的。基础层面上,面向多点,多速率,多媒体的宽带服务得到了很大的关注,但是它的发展受到资金缺乏的约束。应用层面上,各种应用系统得到开发,最终要达到无论何时何地都能交流信息的理想。可是,人力资源和资金都是有限的,对哪一种技术的投入符合我们的实际而又有最广阔的应用前景?我们还需要哪些新的群件应用?显然基于互联网的应用最有可能获得优先发展权,得到最广泛的支持。但在现在的种种应用中,哪方面有最大的潜力呢?新的群件应用的硬件基础不能脱离现在的互联网连接带宽太远,过于超前将使它不能得到迅速推广。新的群件应用应具有很大的通用性,应面向现在的数千万网民,使他们可以迅速成为它的庞大的用户群。我认为互联网上的新的群件应用最有可能出现在如何促进有效地进行双向信息交流方面。回顾互联网上的典型应用的发展,可以让我们得到启迪。
  互联网上最有影响力的第一代应用应算是WEB浏览器的出现。借助超文本语言和图形界面,浏览器的出现迅速推广了WEB应用。我们现在已十分习惯于NETSCAPE NAVIGATOR的导航,尽管要常常迷路;习惯于INTERNET EXPLORE的探索,尽管所得往往并非所求。总之,浏览器的出现应算作WEB应用的第一次飞跃。
  WEB上的第二代应用首推YAHOO等搜索引擎。无数的网页和网址需要便于归类查找,便利的搜索引擎便成了上网者的起始页。YAHOO的成功还因为它充分考虑了当时计算机的连接速度很低,其页面以文本为主实现,减少了本身传输的数据量。YAHOO 现在每月已有了几千万人次的访问率。但是这个现象并未引起国内技术人士的充分注意,第一个专业中文搜索引擎SOHOO迟至年初才由张朝阳博士的爱特信公司推出,并迅速成为国内最热门的网站。SOHOO实际沿用了YAHOO的思路并有所改进,它的起家资本也不过是22万美圆,但它切入了一个很有前途的领域因而迅速得以壮大,INTEL已向爱特信追加了200万美圆的投资。这从另一个侧面说明,在CYBER空间里眼光是多么重要。
  但是,这个领域的竞争还只是刚刚开始,谁能坐上头把交椅就看他能不能创新。是否能有效地促进双向信息交流应是一个衡量准则。YAHOO导航的还仅是网址,网址上究竟有哪些内容还只有过于简单的介绍。哪些恰是查询者想要的?哪些仅是些商业广告?这里我们看到一个巨大的反差:一方面所有的信息都可以数字化上网,另一方面,非网络高手而不能迅速找到其需要的信息。早就有信息爆炸之说,信息太多了人们无所侍从。但实际上不是信息太多了,而是信息太少了:所想要的特定信息被淹没在信息海洋中。设想一下极端情况,假若每条信息都为等概出现,恐怕一生一世都不会等到所想要的信息。我想这大概就是网络焦虑症出现的原因吧。这在当今惜时如金的时代真是一个怪圈。因此,只能把我们所处的时代称为前信息时代,这是我们的悲哀,也是我们的机遇。这一切都能够改变,如果我们有信息代理。这里的信息代理有两层意思。第一,它代理你去查询信息;第二,它代理你去发表信息。前者指当面对查询时不仅定位到某个具体网址,而且定位到那个网址上所想要的具体内容上,如文本,图片,音频或视频。就是说,代理方有一个详细的多媒体分类数据库的索引,信息源则依旧分布在互联网上。这个索引必须是能够自动搜寻,动态刷新。后者象一个巨大的分类公告板,QUESTION和ANSWER的作者则是任何想发言的人,但是又必须有别于一般的BBS站,其难点是如何将信息过滤和储存,这些都是通过信息代理来完成。它架设了一座从此岸到达彼岸的桥梁,从技术上来说这是可以办得到的;它将会是下列技术的综合:多媒体数据库技术,如何检索,如何统计归类;地址和目录信息的综合技术;资源定位技术;公告板和协同写作技术;自动机器翻译;数字签名、用户标识等安全技术。
  信息代理不仅仅是技术的综合,它的背后还意味着提供一种全新的信息服务。这要组织人力资源去提供这种服务。由此将衍生一系列的应用,开发者将得到巨大的回报。不过首先要发展其核心技术。有些已是有现成模式的适用技术,但是放到互联网上去,就是不同的挑战和机遇。这种新的群件应用最后会是什么样的,现在还很难说;但是以互联网为载体,去研究如何促进双向信息交流的可能性和有效性,是一个非常有意思的课题。也许,下一个全世界最著名的网点就在我们的眼前。我愿意和各位同仁一起去努力实现它。

 

http://www.being.org.cn/theory/qunjian.htm

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